Чемпионаты мира по классической борьбе (греко-римской) начали проводиться с 1904 г.

Впервые советские спортсмены выступили в 1953 г. в Неаполе. Первыми чемпионами мира среди советских спортсменов стали Б. Гуревич, А. Терян, Г. Шатворян, Г. Картозия и А. Энглас.

Чемпионаты мира по вольной борьбе начали проводиться с 1951 г. (Хельсинки).
Советские спортсмены выступают на чемпионатах мира по вольной борьбе с 1954 г. (Токио). Первыми чемпионами мира из советских спортсменов стали В. Балавадзе, А. Энглас и А. Мекокишвили.